Navidad en Saigón (Vietnam)

5 Planes para Nochebuena en HCMC

Como todos sabemos, Vietnam es un país mayoritariamente budista. Aunque hay una pequeña y activa comunidad católica y cierta herencia religiosa colonial cristiana, no podemos decir que ésta sea especialmente significativa. Aún así, si eres de los que disfrutan de estas señaladas fechas, también podrás celebrar la Navidad en Saigón.

Notredame en Navidad. Saigon.

Para los ciudadanos vietnamitas, la fiesta más importante equiparable a las navidades occidentales es la llamada del “Tet” o llegada del año nuevo lunar. Las fechas de su celebración variarán de un año a otro entre enero y febrero (cosas de la luna). 

Aunque el día señalado sería el primero del año, los preparativos se desarrollan durante una o dos semanas previas al importante evento. Son fiestas, para celebrarlas en familia. Mi amiga Phuong se dedica durante estos días (las únicas vacaciones que tiene a lo largo del año) a limpiar la casa, engalanarla con bonitas flores y plantas, y sobre todo a comer. Los miembros más pudientes de la familia agasajan al resto con cenas y ágapes en los que la mesa está repleta de innumerables delicias de la cocina vietnamita. 

Diamond Plaza. Saigón.

Pese a todo ello, la invasión de las fiestas navideñas a lomos de la apertura y de la liberalización económica es imparable. Y si vamos a viajar a Saigón podemos aprovecharnos de ello y disfrutar en un clima tropical de unas calles iluminadas y decoradas para la ocasión. De cenas y cócteles especiales en los principales hoteles y restaurantes. También de mercadillos navideños. Conciertos o románticos cruceros por el río. Definitivamente, la melancolía sólo te afectará en su justa medida en tu Navidad en Saigón. Un precioso lugar donde disfrutar de estas fiestas.

1 Cenas y galas navideñas en hoteles y restaurantes de Saigón

Vamos a comenzar mencionando alguno de los hoteles que preparan almuerzos, cenas y cócteles para celebrar tanto Nochebuena como Navidad. Allí podrás disfrutar de la alta cocina vietnamita, del mejor champán y de bailar mientras te aguanten los pies.

Buffet Carabelle

Navidad en el hotel Carabelle de Saigón

Este emblemático establecimiento hotelero abrió sus puertas en el ya lejano año de 1965.  El Carabelle es de esos hoteles con una gran carga histórica. Allí se alojaron diplomáticos y corresponsales de prensa durante la 2ª guerra de indochina. Llegó a ser el edificio más moderno y alto de la ciudad, y aún hoy su presencia no pasa desapercibida. 

Tres restaurantes, dos bares, cafetería y múltiples instalaciones harán de tu estancia un autentico placer. Aunque si sólo deseas disfrutar de la Nochebuena presta atención a lo que te ofrece. 

Carabelle hotel. Navidad en Saigón

Festive High Tea & Tapas

Todos los días de diciembre de 12h a 17h en el Café de l’Opera.

Almuerzo  en el que te deleitarás con espumosos, sandwiches de pavo, pudding de navidad y otras delicias en un ambiente desenfadado.

Precio a partir de 580.000 dongs (23€)

Se pueden disfrutar las “tapas” de su bar más informal (a partir de 229.000 dongs).

Merry Christmas at Nineteen

El salón Nineteen es el restaurante de bandera del hotel Carabelle. Famoso por su excelente buffet en el que predomina el marisco fresco. Moderno local en el que disfrutar de la música e incluso de la llegada de Papá Noel mientras comemos y bebemos hasta el hartazgo.

Tapas kitechen en hotel Carabelle

Para estas próximas Navidades los chefs de este magnífico restaurante tendrán preparados sus más deliciosos platos, a servir en los días más señalados y a diferentes horas.

Así, tenemos una cena tipo buffet para la Nochebuena

-De 17:30 A 19:30 con un precio por persona de 1.450.000 dongs (56€)

-A partir de las 20:00 2.150.000 dongs (83€)

No puede faltar la comida de Navidad:

2.750.000 dongs (107€) de 11:30 a 15:000

Ni tampoco la cena del día 25 que saldrá por:

2.150.000 (83€) de 17:30 a 22:30. A añadir 500.000 dongs si se desea libar champán.

En estos suntuosos buffets no faltará el típico pavo ni la mejor selección de mariscos. 

Buffet mariscos. Navidad en saigón.

Elegant Dining at Reflections Restaurant

El restaurante Reflection es el lugar adecuado si quieres gozar de una cena íntima en pareja. Degustarás las más exquisitas creaciones de sus cocineros mientras escuchas melódica música de piano. Tienen preparados un par de menús de cinco platos con los que deleitar a sus invitados tanto en Nochebuena  como en Nochevieja.

La cena de Nochebuena sale por 1.950.000 dongs (75€). La de Nochevieja por 2.250.000.

El hotel dispones de un “rooftop bar”. Bar en la azotea a cielo abierto. En él podrás tomar un cóctel o una copa de champán tras la suculenta cena en una atmósfera elegante y “chic”. Puede ser el lugar perfecto para dar la bienvenida al nuevo año.

offtop bar. Hotel carabelle saigón.

En Nochebuena cobran una entrada de 250.000 dongs (10€) y de 1.000.000 dongs (39€) con dos bebidas incluidas, en Nochevieja.

Más información en su facebook

Como vemos, disfrutar de una gran Navidad en Saigón puede ser una experiencia extraordinaria siempre que contemos con el presupuesto adecuado. Todas los hoteles más emblemáticos de HCMC ofrecen cenas y buffets para pasar una gran velada. Pero no nos confundamos. Si somos viajeros de presupuesto ajustado, si los dongs o los dólares no abundan en nuestra cartera, NO es problema.  En esta magnífica ciudad hay planes navideños para todos los bolsillos.

Bui vien street. Saigón.
Bui vien street. Saigón.

2 Navidad en Saigón para el viajero de pocos recursos

Pues sí, ¿cómo no? también hay lugar para el que gusta de viajar ligero de equipaje y de “cartera” a Vietnam. Y en particular a su ciudad más rica y poblada. Diseñemos un plan para el que no quiere gastarse un gran capital en celebraciones.

La herencia francesa en Vietnam ha dejado algunos edificios de bella arquitectura en algunas de sus ciudades. sobre todo en Hanoi y Saigón.

Notredame. Navidad en saigón

La catedral de Notre Dame

La catedral de Notre Dame se emplaza en el distrito 1 a un paso del barrio mochilero y frente al también emblemático edificio de correos. Si eres cristiano y además practicante, seguro que querrás atender a los oficios religiosos. Pero si la fe no ha llamado a tu puerta, tú si que puedes acercarte a la de esta preciosa iglesia.

Frente a la catedral de Notre Dame se sitúan unos jardines en los que los jóvenes se sientan  a tomar  refrescos de exóticos sabores. Grupos de amigos comparten palabras y risas en un gran ambiente. Siéntate en el bordillo y pide una bebida. Con suerte, algún coro de melódicas voces cantará un villancico y te verás inmerso en el verdadero espíritu navideño local.

Navidad en Saigón

Bui Vien

Cuento con que te alojarás en el barato y concurrido barrio mochilero de Bui Vien. La calle, cortada al tráfico al anochecer e iluminada con carteles que la anuncian a tu llegada, es un gran lugar para cenar y beber si no quieres gastar mucho. 

En estas navidades, los bares decorados para la ocasión te darán la bienvenida vistiendo sus mejores galas. Pequeñas terrazas, donde se sirven baratos platos y aún más barata cerveza,  te ofrecen sus pequeños asientos para disfrutar de la noche tropical sin otro techo que el firmamento.

Pero bueno, dejemos la sopa y las barbacoas para otro día.  Hoy nos podemos acercar a algún restaurante no muy caro pero que ofrezca comida de calidad y que esté en la zona (esto es más difícil de lo que crees). 

Navidad en Saigón. Vietnam.

Baba’s Kitchen

Si, ya lo se, es un restaurante indio y es Nochebuena. Pero seguro que si llevas algunos días en Vietnam deseas descansar de pho, banh mi y rollitos vietnamitas.

Este restaurante indio te permite cenar buena comida a bajo precio. Platos entre 50.000 y 70.000 dongs. Cerveza barata (20.000dongs) y una atmósfera relajada y agradable. El servicio es atento y extraordinariamente amable. 

Podéis ver el menú en su website

Comida india

Y si lo tuyo no es la comida india siempre tienes la opción de acudir al mercado nocturno de Ben Thanh

Ben Thanh Street Food Market 

Ya hablé de este turística terraza al aire libre que se emplaza junto al mercado con el mismo nombre y no lejos de la zona mochilera. Llegaremos andando en unos minutos.

Se trata de un recinto abierto con bancos y mesas donde te puedes sentar a degustar la comida que ofrecen una veintena de kioskos que allí se reparten. No solo podrás comer platos vietnamitas, también japoneses y occidentales. Bebidas, postres, helados y barata cerveza no faltan a la cita. Una pequeña tarima sirve de escenario en el que, si tienes suerte, alguna bonita cantante te ofrecerá su música.  

Ben Thanh Street Food Market

Terminamos la noche de copas

Tras cenar podemos culminar la velada en alguno de los bares de la zona. Toda la calle de Bui Vien está atestada de ellos. Solo hay que ir probando y eligiendo el que más nos agrade. Prestad atención al menú de bebidas antes de sentaros. Los precios difieren mucho de unos a otros.

El  club Go 2 es un “after hour” donde podemos terminar la noche si somos de los más noctámbulos. 

Este sería un buen plan si no queremos alejarnos del barrio mochilero ni gastar mucho dinero en nuestra Navidad en Saigón

Crazy Buffalo. Saigón.
Crazy Buffalo. Saigón.

3 Crucero navideño por el río Saigón

¿Puede haber mejor forma de pasar la Nochebuena que navegando en un clásico y lujoso “junco” por las aguas del río Saigón?

Son varios los barcos que ofrecen sus servicios para turistas y locales que desean gozar de unas horas  deslizándose sobre las tranquilas aguas fluviales, degustando una deliciosa cena y escuchando música en directo.

Sin duda es toda una experiencia sólo al alcance de unos pocos. Y tú puedes ser uno de ellos.

Saigon-River

Desde el puerto de Bach Danng parten cada noche los cruceros. Muelle situado a pocos minutos del centro de la ciudad y al final de la conocida avenida peatonal de Nguyen Hué. Por ésta discurre el abarrotado paseo donde se emplaza la conocida estatua de Ho Chi Minh.  

Para comenzar la velada navideña caminemos confundiéndonos con locales y turistas a lo largo de Nguyen Hué St. Admiremos los emblemáticos edificios que la rodean y tomemos un selfie con Uncle Ho

Nguyen Hue Street. Saigón.

Edificio 42

Seguro que un viejo edificio sin mucha gracia te llamará la atención. Situado en el numero 42, cada uno de los pisos de fachada cuadriculada anuncia con un cartel lo que parece ser un pequeño negocio. Se trata de un antiguo bloque de apartamentos reconvertido en algo así como un centro comercial de pequeñas tiendas, cafeterías y restaurantes. Sin duda debes subir y echar un vistazo. Siéntate en alguna cafetería a tomar un té.

Edificio 42. saigón.

Embarquemos en un crucero: Saigon Princess

Saigon Princess ofrece dos cruceros diarios que surcan las aguas del río que comparte nombre con la ciudad que atraviesa. Se trata de un lujoso barco fluvial de tres cubiertas (la superior es una terraza a cielo abierto). Lujosa nave de clásico diseño y elegantemente decorada. La atmósfera en su interior te retrotraerá a la antigua indochina.

saigon princess boat

Todo en él es lujo y sofistificación. Con capacidad para 250 comensales podrás cenar en un elegante salón. También disfrutarás de las increíbles vistas del “skyline” saigonés. Incluso, si vas en grupo, puedes reservar cabina privada para cenar en la intimidad. 

Para esta Navidad en Saigón ha diseñado un menú de gran calidad.

Saigon Princess salón

Menu Navideño:

1.Pechuga de Pato Asado. Marinado con canela.

2.Sopa de Boniato Asado. Con salsa de pistacho, naranja y menta.

3.Jamón de Navidad Glaseado con Miel. Aderezado con  col roja estofada, manzanas, patata Williams y salsa Grand Manier.

4.Bacalao Negro de Piel Crujiente. Con arroz de semilla de loto y salsa Beure Blance.

5.Tarta de queso con manzana caramelizada y galleta de jengibre.

Café y té.

El precio de la velada ascenderá a 1.300.000 dongs (50€) por persona. Los niños de 6 a 11 años 650.000 (25€). No pagan los peques de menos de 6 años.

La bebida no parece estar incluida, salvo un refresco de bienvenida (si somos dos) y una botella de espumoso si vamos en grupo de cuatro.

Ofrecen menú para niños y también para vegetarianos, que podéis ver en su web.

Saigón Princess. Itinerario.

Se embarca a las 18:30. La partida es a las 19:15 y arribamos a puerto a las 21:15. Casi tres horas de diversión para unas Navidades de lujo.

Website

4 Navidad cervecera en Saigón

Ahora que está tan de moda la cereza artesanal de autor. Ésa elaborada en pequeñas cantidades y puesta a disposición del publico por su entusiasta creador. No podemos más que aprovechar que estamos en la capital asiática de la cerveza y pasar esta Nochebuena en alguna cervecería que elabore su propia birra. O sea, bebiendo “craft beer”.

Son muchos los locales que ofrecen cerveza artesanal de elaboración propia. En el distrito 1 y no lejos de Nguyen Hué St (la famosa calle peatonal), tenemos el bar-restaurante bandera de la Heart Of Darkness Craft Brewery

Heart of darkness beer bar. saigón.

Para los amantes de este dorado néctar(entre los que me incluyo) sería una gran idea pasar la velada navideña probando las distintas cervezas que este local te ofrece. Bien acompañadas de aperitivos, bien de algún plato de mayor enjundia.

Local moderno de decoración rústica y casual que ofrece sencillos platos, no muy caros, y cerveza a partir de los 150.000 dongs (6€). Bastante cara, pero un día es un día y amamos la cerveza. Hasta 12 distintas variedades podemos encontrar allí. Parte interior dotada de aire acondicionado en la que el fumar está prohibido y un par de balcones o terrazas en los que libar tu fría y espumosa bebida fumándote un pitillo.

31D Ly Tu Trong, Ben Nghe Ward, District 1, HCMC, Vietnam

Cervecería. saigón.

 

Otro local a visitar en esta noche de Navidad cervecera podría ser el de la Pasteur Street Brewing Company, con tres bares en HCMC. El más céntrico se sitúa en el distrito 1 y no lejos de la cervecería citada con antelación. De estética informal y decoración industrial, es algo difícil de encontrar. Se esconde al final de un callejón.

Se trata de otro bar informal que abrió sus puertas en el 2014 y en el que beber cerveza local de autor. Algo cara para los estándares de la ciudad:

Vaso pequeño (175ml) por 45.000 dongs y jarra de 400ml a partir de  95.000. Pero eso sí, birra de calidad.  

Wifi gratis y a veces música en directo.

144 Pasteur, Bến Nghé, Quận 1, Hồ Chí Minh 70000, Vietnam

fox-beer-lounge

5 Hagamos como los jóvenes vietnamitas. Vamos a un Beer Bar.

Como ya comente en la entrada sobre la vida nocturna en Saigón, los “beer bars” tienen aquí poco que ver con los que como tales conocemos en Bangkok.

Aquí, en Ho Chi Minh city, llaman “beer bar” a un club de grandes dimensiones en el que se va en grupo a comer, beber, bailar y escuchar música. Y todo a la vez.  Esto último puede ser el único problema, ya que la música sonará a alto volumen y la gente estará bailando mientras tú te estas intentando comer la cena. Todo esto puede parecer a algunos una desventaja y para otros una atractiva forma de pasar la noche sin moverte de un lugar.

Por lo general, la clientela es nativa y joven. No son clubes para ir solo. Se reserva mesa con antelación y se acude con tu grupo de amigos a celebrar cualquier evento.

Para comprender la filosofía de estos locales hay que conocer un poco la forma en la que los vietnamitas, al menos los más jóvenes, se divierten y beben alcohol.  Hasta donde yo sé, aquí no se hace “botellón” y se bebe siempre acompañado de algo que picar. El beber para pillar una cogorza lo más barata y rápida posible es cosa de adultos alcohólicos y por fortuna no veo que  tan desagradable costumbre haya impregnado a la juventud local  (aunque los jóvenes mochileros occidentales sean expertos “borrachuzos”).

Fox. saigón.

El servicio es bueno, numerosas (y bellas) camareras atienden al personal. Y con frecuencia se puede escuchar música en directo. Si tienes la suerte de pasar tu Navidad en Saigón en grupo, eres joven, con energías por gastar y quieres mezclarte con un público eminentemente local, acudir a uno de estos macro-bares es una gran opción para tus fiestas en Vietnam.

FOX beer lounge

Pues, para esta Navidad hemos elegido Fox, que se caracteriza por una clientela heterogénea y no excesivamente elitista. Club amable en el que te sentirás a gusto y que no es excesivamente caro. 

Fox beer lounge. Dancers

Situado cerca de la torre Bitexco se dispone en un local de tres plantas y con terraza. De estilo moderno, los fines de semana suele estar atestado y en estas fiestas navideñas no esperemos menos. Asegúrate de que te den una buena mesa y de que no te muevan a algún rincón para dar asiento a algún grupo de nativos. 

Yo no dudaría en visitar este local acompañado de amigos vietnamitas. Disfrutarás de sus juegos y de su forma de entender la diversión durante la noche.

Esta Nochebuena anuncian actuaciones en directo en su facebook 

Menu Fox beer club

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Como vemos en su menú los precios son razonables tanto en bebidas como en comidas.  Seguro que no sería un mal plan para tu Navidad en Saigón.

Pues, hasta aquí hemos llegado con estos cinco planes para todos los gustos y todos los bolsillos. Espero que si visitas mi ciudad preferida del sudeste asiático la disfrutes tanto como yo. Y quién sabe… Quizá nos veamos por allí.

Mapa Navidad en Saigón

 

 

 

 

 

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