Comer en saigón. 5 mejores platos vietnamitas.

Hoy no hablaremos de la noche en el sudeste asiático. Tomemos un descanso y caigamos en la cuenta de que tras tanta velada desenfrenada de alcohol (para el que que beba), ajetreo, música y demás, se hará necesario reponer energías. Para ello vamos a ver que comer en Saigón.

Es Vietnam uno de los paraísos culinarios del sudeste asiático y de toda Asia, ¡qué digo! del mundo entero.  La cocina vietnamita es una gastronomía simple en muchos aspectos, libre de salsas extremadamente especiadas (en la mayoría de los casos), más fácil de comer para el occidental que llega por primera vez al país y se encuentra con platos que no le son del todo extraños. Platos que no pican incendiando tus papilas como el mismísimo infierno, al meno si tu no quieres. La salsa picante estará siempre a tu disposición, eres libre de elegir la cantidad. Los guisos no son un compendio de curris y más curris de distinto tipo como en otras naciones vecinas.  Si he de definir la comida de Vietnam lo haría con tres palabras:  sencilla, suave, deliciosa. 

Banh mi

Junto a platos típicamente vietnamitas encontraremos otros chinos. No olvidemos la importante comunidad china que es natural de Vietnam. Proliferan en Saigón, enorme y cosmopolita ciudad, gran cantidad de restaurantes coreanos de platos especiados, occidentales, japoneses, taiwaneses, de Hong Kong y de un largo etcétera que evita que la lista sea interminable.

Pero centrémonos en algunos de los platos más representativos de Vietnam y que son más fáciles de encontrar en cada una de sus calles a unos precios más que módicos. También en unos pocos restaurantes que he tenido la suerte de descubrir a lomos de un ciclomotor acompañado de mi amiga saigonesa.

Haré una lista que no refleja ningún tipo de jerarquía, orden o prioridad.

Comer en Saigón. 5 platos y cinco restaurantes. 

 

Comida vietnamita

1.Pho 

Pho es el plato vietnamita más popular y conocido. Esta deliciosa sopa de fideos es a Vietnam lo que la paella a España. Y el ejemplo viene al pelo, porque pese a ser el plato nacional, es típico y originario sólo del norte del país. Pese a ello encontrarás pho en cada puesto callejero de cada esquina a lo largo y ancho de cualquier ciudad. Y bien, ¿qué es el famoso pho?

Como ya he apuntado el pho es una sopa. Sopa hecha a partir de un caldo cocido lentamente, durante horas, hirviendo huesos de ternera con cebolla y especias que le dan su peculiar aroma: anís, jengibre, canela, cilantro... El caldo será clarificado a lo largo de su cocción, siendo ésta su principal característica. Caldo claro y nada graso. Al preparar el plato se situarán los fideos de arroz, previamente cocidos, en el fondo de la fuente. Sobre ellos se echarán trozos de ternera levemente cocinada, brotes y verduras frescas. Se rocía todo con el caldo hasta colmar el plato y queda dispuesto para su deleite. 

Se puede acompañar de trozos de un pan frito parecido a los churros o porras españolas, y de más brotes y verduras que nos pondrán  en una bandeja aparte. Podrás añadirle picante en forma de salsa o copos de guindillas a tu gusto.

Este absolutamente delicioso guiso lo puedes encontrar en cada esquina de cualquier zona de la ciudad y los precios pueden llegar a ser ridículos: 30.000/40.000 dongs (entre 1 y 2€). Si lo tomamos en un restaurante el precio se duplicará.

Pho Bo. Plato típico vietnamita.

¿Donde comer Pho en Saigón? 

Uno de los mejores lugares para comer pho en Saigón, o al menos uno de los restaurantes donde más lo disfruté sería Pho Hòa, en la calle Pasteur (ver en mapa adjunto). Se trata de un sencillo local de dos plantas, sin aire acondicionado pero con ventiladores. Muy frecuentado por locales y turistas chinos, suele estar hasta arriba de comensales. El precio del plato de generosas proporciones oscilará entre los 50.000/80.000 dongs (3/4€). Acompáñalo de té frío como hacen los locales y te aseguro que llegarás a levitar de placer.

 Pho Hòa Pasteur. 260C Pasteur, Phường 8, Quận 3, Hồ Chí Minh, Vietnam

 

Pasemos al siguiente plato y restaurante donde comerlo en nuestro periplo gastronómico saigonés. El Comer en Saigón nos obliga a probar otra sopa, esta vez originaría del centro del país.

2.Bún Bo Hué. Comer en Saigón esta deliciosa sopa. 

Es este afamado plato también una sopa, pero en este caso procedente del centro del Vietnam. Toma el nombre de la ciudad imperial de Hué, residencia de la última dinastía de emperadores vietnamitas y donde se situaba la tristemente famosa linea de separación de las dos partes de Vietnam (norte y sur) durante la 2ª guerra de indochina.

Es el bún bo de Hué una sopa con mucha mayor consistencia que el pho. De caldo más graso hecho a partir de huesos y tendones de ternera y cerdo, los aromas a especias están garantizados. La hierba de limón se deja apreciar junto a la pasta de gambas y a la salsa de pescado. En este caso, los fideos previamente hervidos vienen acompañados de un trozo de corvejón de cerdo (si se quiere), albóndigas, una porción de sangre y los brotes y verduras que le podrás poner por encima. Tú decides el picante que deseas añadir. 

Yo probé antes el bún bo que el pho y no sabría decir cual de ellos prefiero. Ambos son dos maravillas de la cocina vietnamita.

Bún bo hué
Bún bo

¿Dónde comer bún bo de Hué? 

Podrás encontrar bún bo y otras sopas en muchos puestos callejeros y restaurantes por precios que no llegarán a los 2 o 3 euros. Yo recomiendo un sencillo local frecuentado por clientela local y situado en el distrito 1. Salón de reducidas dimensiones y abierto al exterior. En la entrada verás varias ollas de ciclópeas dimensiones donde los huesos hierven lentamente, cociéndose sin prisa. Mesas metálicas y sillas de plástico permiten tomar asiento y esperar el paso de la camarera. Pide un plato de bún bo por aproximadamente 60.000 dongs (3€) y tómalo con té frío con hielo (si eres extranjero te ofrecerán una cerveza). Déjate el alcohol para más tarde y disfruta de los aromas indescriptibles de esta sopa, de la textura de su carne, albóndigas…. Delicioso. 

 Bún Bo hué Nhan Trí 2.  758 Đường Trần Hưng Đạo, Phường 7, Quận 5, Hồ Chí Minh, Vietnam

Y pasamos al quizás más famoso bocadillo de toda Asia. El sorprendente Banh mi. No puedes dejar de comer en Saigón este delicioso panecillo

3.Banh Mi

Al visitar por primera vez Vietnam, tras pasar unos meses en Tailandia y Malasia, me llevé una grata sorpresa. Aquí y allá en el distrito mochilero, puestos callejeros te ofrecían a precios realmente ridículos (7.000 dongs -céntimos de euro) un bocadillo absolutamente delicioso: el famoso banh mi.

He de suponer que la herencia francesa en indochina es la causa de que aquí se coman los bocatas de estilo mediterráneo. El trigo no se cultiva con facilidad en estas tierras y es el arroz el “cereal” predominante. 

Y ¿qué lleva el banh mi?, ¿qué lo hace tan extraordinario?, ¿por qué se puede encontrar incluso en restaurantes occidentales?

Este panecillo crujiente y ligero viene relleno de carnes y embutidos. Encurtidos, hierbas y vegetales sobre una base de paté, y cubiertos de mahonesa  y salsa picante al gusto, es una explosión de aromático frescor en tu boca. 

Sólo le puedo poner un pero, te debe gustar el cilantro, viene hasta arriba de esta fragante hierba.

Los como a pares a media mañana o como desayuno. Acompañados de un batido de mango o de fruta de dragón te transportarán a otro mundo.

Banh Mi. Comer en saigón.

¿Dónde comerlo?

Lo puedes comprar en cualquier puesto callejero por menos de 1€, prueba en varios y cuando encuentres el que más te guste repites.  Un lugar donde comerlo, aunque es algo más caro (25.000dongs), pero donde se alcanza casi la perfección, es en la esquina frente a la emblemática Bitexco Tower. Hay allí unos mostradores donde venden repostería, algunas comidas y uno de los mejores banh mi de la ciudad (a mi entender).

Như Lan bakery. 50 Hàm Nghi, Bến Nghé, Quận 1, Hồ Chí Minh, Vietnam

 

Comer en Saigón platos chino/vietnamitas también es un deber.

4.Comida chino/vietnamita.

Numerosos restaurantes a lo largo de la ciudad de Ho Chi Minh (Saigón) te ofrecerán comida china local. Al igual que la comida china de España que está cocinada para paladares occidentales, la vietnamita se adapta a los gustos de este país. Aunque justo es decir que es más respetuosa con el original que lo que solemos comer en occidente.

Pollos y patos asados, cocidos y laqueados; sopas, tofu… todo acompañado de aromáticos arroces.   

Hay innumerables locales, sencillos y baratos a lo ancho y largo de la ciudad. Se hace difícil recomendar uno, aunque sin duda los hay mejores y peores. 

Tofu con jengibre. Comer en saigón.
Tofu con jengibre en Hai Nam

¿Dónde comer comida china en Saigón?

Puedo recomendar un lugar de precios moderados y cerca de la zona turística: 

Cơm Gà Hải Nam. 205 Calmette, Phường Nguyễn Thái Bình, Quận 1, Hồ Chí Minh, Vietnam

Local de dos plantas en el distrito 1 muy básico y sencillo pero casi siempre abarrotado. Sirven toda clase de platos chinos a precios populares (aunque no tanto como los de los puestos callejeros).

Recomiendo el tofu con jengibre (si te gusta el tofu) o el pollo con arroz al estilo “hainanes”. También la sopa de cola de cerdo y raíz de loto.

Precios entre 50.000 y 60.000 dongs el plato (2/3€)

5.Ensalada de papaya verde y loto. Rollitos frescos de fideos y gambas.

Este es mi particular plato estrella de la gastronomía vietnamita o saigonesa. En mis últimas visitas a Vietnam no dejaba pasar más de dos días sin acudir al distrito 3 para degustarlo en una humilde casa en la que una señora se afanaba en preparar sopas, ensaladas y rollitos. Comida barata para llevar por precios que oscilaban entre 1/2€. 

La ensalada, al estilo de la famosa de papaya verde tailandesa, con brotes de loto, papaya, gambas y un embutido de cerdo; convenientemente aliñada de una salsa agridulce es de una perfección, frescura y aroma indescriptible. No habré disfrutado más que comiendo este plato en el salón de la casa  al que eramos invitados a entrar. Los rollitos frecos envueltos en papel de arroz y rellenos de fideos, gambas y hierbas estaban espléndidos. Cuidado con la salsa de pescado fermentado no muy del gusto de los occidentales. Yo prefiero la picante. 

Platos ambos imprescindibles si te gustan las ensaladas y verduras.

Lotus salad. Comer en saigon.
Ensalada de loto y papaya verde

¿Donde comerlos?

Pues yo los comía en una casa del distrito 3 donde a sus puertas la matriarca se afanaba en su elaboración. En mi último viaje la señora decía que se iba a retirar, que ya estaba bien de tanto trabajar. No sé si seguirá en activo, pero espero encontrarla (egoísta que es uno) como antaño, haciendo rollitos en la puerta de su casa del distrito 3 de la meca culinaria de Vietnam: Saigón.

La localización aproximada la dejo en el mapa anexo.

005 Lô B C/C, Nguyễn Thiện Thuật, Phường 1, Quận 3, Thành Phố Hồ Chí Minh, Phường 1, Quận 3, Hồ Chí Minh, Vietnam

Restaurantes Saigón
Restaurantes Saigón (clic para ampliar)

 

 

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